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刘步蟾功过之谜

2020-07-21 01:37:15 来源:亮剑军事网

  刘步蟾(1852~1895年)是清末海军将领。字子香,福建侯官(今闽侯)人。毕业于福州船政学堂,光绪元年(1875年)赴欧洲学习枪炮、水雷诸技,回国后于北洋海军任职。十一年赴德国购定远舰,次年任该舰管带。十四年迁副将,擢北洋海军右翼总兵。北洋舰队编成,"规制多出其手"。光绪二十年八月十八日(1894年9月17日),参加黄海海战。战后加强战备,准备抗击日军侵犯。第二年初军进犯威海卫(今山东威海)时,移舰抗击,后见败局已定,于是沉舰自杀。刘步蟾在战斗中的表现怎么样?史学界有两种迥异的说法。

  有研究者认为,刘步蟾在黄海之战中畏缩怯懦,造成北洋舰队陷于不利,其主要依据有∶刘步蟾在海战中,为保全自己,让弱舰充其屏障,擅自改变队形,不利作战;他不听泰莱建议,竭力使定远舰不与敌舰接触;他于战斗中见敌丧胆,惊慌失措,东躲西藏,影响整个北洋舰队士气。总而言之,刘步蟾是个"胆小怕死、临阵退却的懦夫"。

  也有不少学者认为,刘步蟾在黄海海战中机智勇敢、战功卓著,是一位爱国将领。当北洋舰队与日本舰队接仗时,是以人字形阵(一说椅角雁行阵)冲击的,刘步蟾所在的旗舰定远号,位于人字形的尖端上,"当先迎敌",突入敌阵。故说刘步蟾"临阵退却"是不实的。十二时五十分,定远舰打响海战第一炮,随即一炮击中日舰吉野,炮单透过铁板在甲板炸开,杀伤吉野舰官兵十一人,并引起大火。定远号在刘步蟾指挥下,战绩赫赫。它发炮"将比睿右舷之舰长室打穿,又打进士官室,在后墙爆炸"。死敌十七名,伤三十二名。它多次击中日本赤城舰,赤城舰官兵死伤数十人,击坏舰上机械、炮具,弹片还"打穿正在观看海图之坂元舰长头部,鲜血及脑浆溅在海图台上,染红了罗盘针"。定远舰所发炮弹还击中日舰西京丸,炮弹"在机械室后部和中间爆炸","并打穿上甲板,破坏通舵机之蒸汽管,使蒸汽舵机顿时失效"。当时在西京丸上的日本海军将校"皆以为'我事已毕',相对默默"。当战局陷于不利时,只有刘步蟾定远舰与林泰曾镇远舰坚持战斗,以寡击众,苦战"--时许",从而稳住了阵脚。战斗中,定远舰还发炮击中日本旗舰松岛号,引起其甲板上火药爆炸,松3号全舰瘫痪,死者枕藉,伤者无数,失去战斗力。日本舰队南逃时,定远、镇元两舰尾随追击。可见,在这场中日海军大搏杀中,如果没有刘步蟾坚强而巧妙的指挥,要想与占优势的日本舰队对抗两个多小时,简直是不可想象的。定远号水手称∶"刘船主有本事,也有胆量,全船没有一个孬种!"(《定远舰水手陈敬永口述》,1958年)所以,说刘步蟾畏敌避战显然有些不切实际。

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